Don Pedro Salvador Modesto

Don Pedro Salvador Modesto Hernández

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HERNANDEZ y Hernández, Don Pedro Salvador Modesto, Hijo Ilustre y Predilecto de Cienfuegos.- Nació en esta Ciudad el 15 de junio de 1866 y falleció en la Habana el 28m de agosto de 1924. Su cadáver fue inhumado en el panteón de su familia en el Cementerio Municipal de esta Ciudad. Sus ascendientes residían en esta jurisdicción antes de fundarse la Colonia Fernandina de Jagua. Recibió su primera enseñanza en distintos Colegios de la Villa, y la segunda en la de los Padres Jesuitas, donde obtuvo el título de Bachiller. Se graduó de Agrimensor y Perito Tasador de Tierras, en la extinguida Escuela Profesional. Antes de la Guerra de Independencia, figuró siempre como miembro del Comité Autonomista local.  Fue varias veces.  Concejal del Ayuntamiento y el 7 de enero de 1899 reglamentariamente tomó, posesión de la Alcaldía y de la Presidencia del Ayuntamiento, hasta el 31 de enero que entregó esos cargos al Dr. José Antonio Frías. Durante varios años fue el Presidente del Consejo Escolar del Distrito Urbano de Cienfuegos, organizando las Escuelas Públicas de manera muy eficiente. A sus gestiones se deben la creación de las primeras aulas de Kindergarten y de Sloyd que funcionaron en esta Ciudad y la fabricación de la Escuela Central, en el edificio ocupando por un cuartel del ejército español. Fue miembro de la “Sociedad Económica de Amigos del País”  y de todas las sociedades culturales de Cienfuegos. Colaboró de manera eficiente, en la “Memoria Descriptiva Histórica y Biográfica de Cienfuegos,” publicada el año 1919. Sus intensas y persistentes labores en la organización y celebración de las Fiestas del Centenario, son superiores a los mayores elogios. Su obra fue la de un verdadero creador que lo hace todo de la nada, venciendo la apatía, la indiferencia y la oposición de muchos. Publicó un libro sobre Ciencias Naturales y una Geografía Descriptiva, Historia y Política de la Isla, con el título de “La Seis Provincias de Cuba” y en colaboración con el Sr. Adrian del Valle, las “Tradiciones y Leyendas de Cienfuegos”. Su entrañable amor a la localidad, demostrado siempre por altos evidentes, le hicieron dignos del aprecio y de la consideración de todos. Para él, Cienfuegos estuvo por sobre todo. En el Paseo de la Independencia, frente a la casa donde vivió, se levanta un monumento con la siguiente inscripción “A Pedro Modesto Hernández, Hijo Predilecto, Expresidente de la Junta de Educación, Organizador de las Fiestas del Centenario de Cienfuegos y Director de los Juegos Florales del Liceo en 1922, rinde este tributo la Ciudad, porque él hizo de su amor hacia ella el culto supremo de su vida- 22 de abril de 1925”. A la muerte de Pedro Modesto Hernández, entre otros homenajes rendidos a su memoria, el Dr. Pedro López Dorticós pronunció en la velada fúnebre celebrada en el Teatro Terry la noche del 28 de septiembre de 1924, la apología del ilustre desaparecido, que fue editada en un folleto en el año 1926.

 

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